購買一台好的混音器 (重要功能)

購買一台混音平台是容易簡單的,然而實際要操作運用它,是不是發現有些作業功能不足,或架構意義不明,非你工作上需求的裝置。但你會發現任何一部份皆充滿了智慧與知識,即便有些朋友都已經是常態的音控員,這些基本最底層的操作原則有些都還不是很明嘹,這一篇基礎將這些使用須知及疑問進而延伸到應用,讓各位對混音器的操作能有一新的體認。

混音器(Mixer 內地稱呼調音台)

其意乃具有混合、組合之意思。以一種同樣調整模式的功能會集合在一個操作平台上,以方便任一狀態下適時做出調整改變的行為,將其匯合組成,然後傳輸到下一鏈級。

觀察混音器

Channel (通道): 一般業餘的混音平台,它會提供數個 XLR(內地稱呼大三蕊)平衡式的接頭,其餘的連接端口會採用大量的 TRS或 TS 及 RCA 這類 – 10 dB 的非平衡模式。
尤其是 Insert ( 插入 ) 端點,製造者會採用 TRS 的接頭,T 為 SEND、R 為 RETURN,來完成這個架構。
對於平台組成的模式,基本上你會發現這聲音訊號原是平衡的模式進來的,卻因為 Insert 的關係而轉換成非平衡式,這樣子的訊號並不是不可用,因為實際上訊號在機器內部運作時,也是電路板上的一條訊號路由,差別在於阻抗匹配與噪音底層高低,製造商並不是不清楚這些技術問題,相反的他們每位都是精深專業的高手,因為這些格式將會決定它們在設計這台混音器的電路架構,及成本費用。

只消一只 8pin 的 OP AMP,即可提供兩路的 MIC,輸入所須的十倍放大電路元件,另外再用一顆 R、C、L 電路的半導體,就擁有 3 段式的定頻參數等化調整網路。
它們的條件皆可滿足 + – 15 dB 的增減值,也就是將近兩階半的斜率 / oct,有時會多給一段選頻的功能,在滑臂音量推桿上,一般都是 70 mm 的長度,有的會提供 100 mm 的音量推。
專業級的則會在 120 mm 之間。

概述

音量推桿愈長的,它的電氣特性在某一段的調整位置就愈準確。另外在任一通道本身配備上,可觀察是否配置 direct out ( 直接輸出 ),這項功能可以
讓當下的聲音訊號不藉由別的輸出端口匯合即可獨立輸出給別的設備。
又你可觀察 direct out 是否可獨立調整電平,或選擇 Insert 端點的前後等,即可知道此混音機的專業等級。
在雲端上的平台裡它幾乎很少出現非平衡式的端口,為了滿足平衡式的阻抗匹配,它們大多一律會採用標準的 XLR接頭 / 座來連接訊號用至於 Insert
(插入)端口這方面的界面也都是平衡式的接口,以MIDAX XL系列的機器,它們以小的 TRS 連接面板來處理INSERT的工作。

Parametric EQ ( 參數型等化調整 )

一般類比的平台,其參數型等化調整電路皆能到達 + – 15 dB / oct
兩階半的有效增減值。
這個位階的意義在電氣特性上的解釋:
例如使用一只電容器串聯在喇叭上,那將會濾除到低頻範圍,只通過高頻部份,那麼通過多少的高頻域,就取決於電容值的大小,同樣的一只電容器所產生這個濾除低頻的能力是+ – 6 dB,我們俗稱一階。
在數位的混音器則可達 + – 18 dB / oct,三階的有效增減值。有的會配置 3 段定頻( LOW / MID / HI ) 有的會在中頻波段加上選頻式的調整功能,再高端些的設備則會提供 HI SHELF / LOWCUT / SHELF 是獨立的,及 4 段參數型等化電路架構。而且每段的頻域皆可調整,甚至加入 Bell 曲線特性的調整功能。

Indicant ( 指示 )

訊號狀態的指示,它是混音器上幫忙音控員快速瞭解當下的訊號電平大小。
也之所以各式各樣不同的顯示設備,或刻度,如雨後春筍般遍佈在任一設備上,對於其型態及標準,各位可參考另一篇文章”錶頭音量指示單位 ”指示單位有的會配置 peak ( 峰值 ) 指示燈來提醒你訊號電平已達失真位置,或配置訊號指示燈然後依電平大小來反應指示燈明暗度,以瞭解是否有訊號源輸入。

Group / Bus( 匯合端 )

接下來就是匯合端點,這項功能不外乎是能將某些同性質一樣的訊號音軌集中起來,然後可單獨由 Group / Bus 輸出或做它用。價格的高低也會決定廠商配置多少組 Group / Bus
輸出,稍具水平的機種會在 Group / Bus 位置加進一個主要輸入端口 SUB IN。
這個功能大多用在 TAPE IN ( 母帶音軌輸入 ) or Link ( 鏈級相接 )時使用。何意呢?如果在一工作室內,其為 8 軌錄音機架構,如此由各聲道的 direct out 來供給錄音機的電平的控制,然後錄音機的輸出再接回混音機的 SUB IN,這樣就可監聽到錄音過程的品質,所有過程皆在同一台混音器上,勿須額外增加設備平台。

Master out ( 主輸出 )

這是一混音平台最後兩軌輸出的端口,它本身可集各通道,各個Group / Bus的輸出。也因此,你從 Master 的輸出指示錶頭或是規格手冊就可以清楚知道 Master 的輸出有效增益是多大。在專業級的混音平台,其輸出皆可到達 + 24 dB / 600Ω,然後會將峰值切割的指示點置於 + 18 dBu的位置。各位請注意,所有的製造商會把這數據寫得保守些,所以如果你利用示波器去觀看這設備時,你會發現往往都會超過這 + 24 dB的電平才會波形失真。
因此當你在操作時發現主輸出的峰值燈偶爾亮一下,別擔心它的瞬間峰切訊號,更何況那閃一下的時間是多少微秒的時間而已,當然啦,並不是鼓勵各位工作在如此高的電平位置。
對於這瞬間的音樂動態,後文我們將會探討為何要這麼多的增益在輸出上。
業餘的機種其輸出電平會置於+ 16 dB or + 15 dB,這樣的機種你不會看到有任何的 VU 錶頭在上面。
它們皆會配置 LED 峰值錶頭。其刻度的信任度則是大概的提供參考而非信任值。在 0 dB 指示位置往上延伸指示,它們會是 + 4 dB or + 6 dB,這中間直接差 4 ~ 6 dB 的指示誤差,最大輸出指示會置於 + 10 dBor + 12 dB,峰值切割指示燈則置於 + 15 or + 16 dB位置,在輸出的連接端口好則配置 + 4 dB 的 TRS接頭座,不然就是- 10 dB RCA 規格的連接頭,當然價格就非常的懸殊。廉價的混音平台並不是不可用,而是當下的狀況需求是什麼,選擇適用品即可。大家可別忘了,平台架構愈簡單則問題愈少。

SOLO / CUE( 監聽架構 )

混音器由早期發展至今,solo 功能已是組成平台的基本系統,各式各樣的平台其監聽模式幾乎都會提供 PFL ( PRE Fader ) AFL ( POST Fader ) 供你選擇。我們將其整理出來不難看出區別。PFL ( PRE Fader ) 其監聽訊號輸出大都定義訊號路由是單音相(mono)的,不受通道上的mute開關影響,不受音量推桿影響,也是所有混音平台的機本配備功能。
有的平台會提供一個 SOLO Level 調整鈕,(不是耳機音量調整鈕),以滿足兩軌成音與單一監聽時的聲音比例平衡調整。
AFL ( POST Fader ) 其監聽訊號輸出是立體音相的,因為監聽的路由是從音相(PAN)調整位置後取得,因此受通道上的 mute 開關影響,受音量推桿影響,受左右音相位置的影響,所以也有設備寫成 ( after PAN ),這樣的功能通常運用在混/錄音的狀況,SOLO 的方式它可以混合式的監聽,也可以單一個訊號的監聽,好的混音器在 SOLO 的輸出端口也會加入SUB IN 的功能來接受 COM. IN 的訊號。

SOLO IN PLACE( 當下的監聽 )

這一功能通常會配置在專業的現場(S.R-Live)混音平台上,最主要的它是一立體監聽,有如 AFL 的架構,唯獨不一樣的地方是這監聽訊號是由 Master L / R 來輸出,方便現場調音員做音樂內容的平衡及修飾音質用。solo in place 的功能它不會影響 Master 兩軌訊號送到 Matrix 的輸出,而且其訊號電平大小、音相位置,都會與 Master 輸出完全一樣。市面上各功能的混音器比比皆有,就價格、功能、品質上,我們在購買之前就不得不多看看,必竟要能經得搬運、風吹雨打的Touring設備不是很多的。

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